檳榔原產於馬來西亞、印尼一帶,分布區域涵蓋中國、東南亞、南亞以及太平洋和印度洋的島嶼和半島,包括印度、巴基斯坦、斯里蘭卡、馬來半島、新幾內亞、印度尼西亞、菲律賓、緬甸、泰國、越南、柬埔寨等國。中國主要分布於廣西、廣東、雲南、福建等地。臺灣則以南投、嘉義、屏東、花蓮等地最多。咀嚼檳榔在印度及東南亞等地已有相當久遠的歷史,粗略估計,目前全世界大約有1/10 的人有嚼檳榔的習慣或經驗,其文化流傳與分布的範圍相當廣泛。